【大人学】独立思考不是聪不聪明的问题,而在于我们如何看待我们





「藜麦」这几年在健康领域话题性十足,号称是「超级食物」。最近看到一篇文章谈到藜麦,非关养生,反倒跟资讯传递有关,出自《后真相时代》一书。

不知道看了上面这段你心里有何感想?决定以后不点藜麦沙拉了吗?

老实说这报导相当有说服力,论点也「几乎」都是事实:

「藜麦近年来真的很夯」符合街头观察,事实。

「藜麦价格上涨34%」搜寻一下会发现,也是事实。

「藜麦是玻利维亚的主要粮食」、「玻利维亚人相对穷困」这描述不算精準,但也离事实不远。

然而,这一连串的「事实」结合起来,却成为一个「谎言」。

《后真相时代》作者揭露了真正的事实:近年来玻利维亚农民因为藜麦热销,生活大幅改善,有更多的钱可以花在其他食物,当然还有教育与基础建设。藜麦外销大大帮助了这些人脱贫,现在突然间因为西方人「同情」而禁食藜麦,反而让这些农民回到穷困。(至今维基百科仍有「玻利维亚人因藜麦涨价而买不起」的叙述,更让这则新闻真假难辩)

我为什幺要娶丑妻?

除了藜麦,我也想到前几年网路疯传一篇文章,署名是脸书创办人马克.祖克伯,标题是〈由我自己来回答,我为什幺要娶丑妻?〉里面细数了他跟妻子的过往还有他的感情观。老实说文章写得不差,只有一个问题,就是「这根本不是祖克伯写的」。现在大家都知道这是大陆网民的伪作,但当时我身边还真有不少人相信,热切地转传给我,其中不乏非常有知识水準的人。

在假新闻、假消息充斥的网路时代,我们都难以分辨真伪,甚至常常毫无徵兆地被骗。因此「批判思考」、「独立思考」就变得如此重要,尤其是当那些假讯息会直接影响我们人生决策的时候。

脸书老闆的审美观只是茶余饭后的话题,但某些假消息却会害我们去买以为会涨房子然后负债30年,进了以为会暴起的产业然后放被迫失业......「批判思考」的最大用处,并不在于釐清真相,而在提升我们的决策品质。毕竟真相往往千丝万缕(而且跟柯南说的不一样,真相通常「不只一个」),除非是当记者的,否则我们可没那幺多闲功夫去釐清每件事情(现在的记者也很少去做那些事了)。但懂得批判性思考的人,比较不会受杂讯的左右,以致做出事后后悔的决策。

面对网路上的讯息,我习惯用下面这些方法应对,效果还不错:

看到消息后,试着把当事人换成自己,然后依常理推断你自己会怎幺做,常常疑点就跳出来了。例如:如果我是马克.祖克伯,全球最大网路公司的经营者,我会花好几个小时写一篇〈我为何娶丑妻〉的文章吗?写完我的妻子有什幺感想?我的员工隔天上班会怎幺看我?还有下次去岳父家该如何解释?想到这里,就会发现这篇文章实在太瞎了。

至于藜麦事件,如果我是玻利维亚的藜麦农,藜麦需求大增,价格大涨我会怎幺做?种更多藜麦赚更多钱?还是赶紧把藜麦藏好,以免自己没有藜麦可吃?进一步可想想台湾的果农,他们是希望水果高价卖到国外,还是留下更多水果自己吃?当然这方法不是百分百,我们无法保证世上不会真有勇者写出〈我为何娶丑妻的4大理由〉,但这个方法会让我们留意到一些疑点,怀疑就是批判思考的起点,这电光火石的一刻就会制止你转贴的冲动。

听听你尊敬/认同的人怎幺说,尤其他的意见跟你不同时

我小时候觉得蒋公是世界的伟人,国民党拯救台湾同胞于水火,而美国则是我们的正义盟友......但后来逐渐发现一些在思想见地上我很认同的人,居然抱持截然不同的看法。去理解他们的论点之后发现,所谓「事实」其实有很多版本,而背后的真相比想像中複杂得多,于是独立思考之路就此展开。

我一直觉得,当一个「你敬佩的人,却说出与你相反的认知」这种体验,其实是一个「思想转大人」的契机。当下内心纠结,但仍试着了解真相,最后逐步建立自我观点的人,就走向了成熟大人之路。相反的,把耳朵摀起来大喊「我不听!我不听!」,或是从此觉得「这人有这幺奇怪的想法,不值得我尊敬」,等于少了一次思想成熟的机会。

没闲功夫查证事实?那至少检视因果关联是否合乎逻辑

假消息的厉害之处,就在于它是由一连串的「可验证的事实」构成。就像藜麦的例子,分开来看每句都是真的。问题出在事实与事实间的推理,常常过度武断,或出现逻辑谬误。以前我在文章中引述一个笑话,是这幺说的:

我强烈建议学校应该把逻辑思考课程从幼儿园开始,至少是国小就要置入基本教材中,在我看来这是国民素质的重要指标,而台湾人这方面确实不大行。如果掌握了基本的逻辑素养,能分清楚何谓「事实」、何谓「观点」、如何「归纳」、如何「演绎」、何谓「因果」、何谓「相关」,就比较能避开上述的逻辑谬误,在讯息缺乏的情况下也能做出合理的判断。

如果这则讯息触发你的负面情绪,那就是该冷静的时候了

想要用讯息来影响群众判断,情绪是最关键的武器。而人类诸多情绪中,最强而有力的就是「恐惧」、「仇恨」与「焦虑」。负面情绪永远比正面情绪更容易激化人心,诱导行为。这都是演化的作用,知道怕,会担忧的人在自然界比较容易生存(虽然长得很像,但狼远比哈士奇要警戒、敏锐与兇狠)。当年希特勒就是利用德国人对犹太人仇恨以及对自己民族存续的恐惧,成功壮大纳粹政权。

长辈们平日喜欢转传的可疑养生资讯,许多都是危言耸听,目的就是触发读者的恐惧焦虑。每到选举期,网路上就会也充斥着各种诱发仇恨的讯息,背后的目的就相当明显了。所以下次看完讯息后,内观一下自己的情绪,如果明明没有辣妹图却让你血脉喷张、双拳紧握,很可能你就是中了「讯息之蛊」了,赶紧脱离,别被控制了啊。

顺着鱼勾、鱼线往上摸,找到拿钓竿的那只手

有些人对于广告文、业配文、置入性行销很感冒,但其实这些讯息都称得上光明正大了,毕竟最终都会推荐商品给你,也不迴避利益关係,买不买单就看读者自己。在这个时代,我们真正要担心的,反倒是一些看似权威、无私,但其实默默扭曲大家认知的讯息。

近年来在营养学界的大事件,就是发现「肥胖的元兇不是脂肪,而是糖」。其实科学家很早就发现,糖也是造成肥胖的元兇,不光只有脂肪,但美国糖业协会担心自己的生意,竟收买三位哈佛学者放送「脂肪 = 肥胖」的迷思,影响了全世界不知多少人的饮食选择,造就了人类史上最肥胖的世代(备注)。另个例子,就是各类财金网站与投信理专、都会提供大量股市的情报,有些建议买,有些建议卖,不管你相信哪一个,赚还是赔,最后投信公司总是能收到你的交易手续费。

回头看看你每天接收的讯息,顺藤摸瓜,延伸思考「如果这讯息大家都相信并且照着做,最大的受益者是谁?」常常背后的利益结构就呼之欲出了。我认为,这才是更高级别的置入性行销,只不过他们置入的对象不是媒体,而是你的大脑。

独立思考的真正意义

多年前我跟朋友谈起「辨别资讯真伪」这话题,我感慨这年头多数人还是懒得独立思考,总是人云亦云。没想到朋友回我:「我们每天接收成千上万条资讯,难道每一条都要验证真伪才能过日子吗?你活到这年纪,脑袋里的认知也都受到环境影响,说不定这整个世界就像《骇客任务》演的,我们全都活在母体里,全是虚拟的,费力辨别真伪还不如率性活着比较轻鬆愉快些!」当时听完我整个哑口无言,不知如何接话。

现在的我,终于能表达我的看法。我觉得人生就是一段旅程,我们可以选择跟着旅行团,也可以选择自助旅行。追求独立思考就好比偏好自助旅行的背包客,与任凭安排的团客相比,费用未必便宜、风景也未必比较美丽,更别提费神的规划还有可能遭逢的风险。但这趟旅途一生只有一次,我们还是期待能自己做出每个决定,纵使麻烦,也未必完美,但这才是属于我们的人生。

最后就让我为各位点播一首Bon Jovi的<It's My Life>作为完美的ending吧!

备注:脸友黄峻伟医师提醒,饮食与肥胖的关係仍有争议,有些脂肪业者也藉由讯息操纵,迴避脂肪摄取与肥胖间的关係。

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